Tag

Germaanse mythologie

Brede kloof in rotsen met meer op de achtergrond
Cultureel landschap

Magische kloof in IJsland schiep eerst de wereld, toen democratie

Terwijl vrouwlief zich in haar nieuwe mantel een ongeluk zweet, geniet ik bij aankomst van een heerlijk zonnetje. “Gotsiemijne Ech Wel. Had je nou niet effe van tevoren kunnen zeggen dat het hier zo warm is…”

“Hoezo? Je wist toch dat we naar IJsland gingen?”

“Ja, naar IJsland ja. Dan verwacht ik toch geen stralend lenteweer? Ik rekende op bittere kou…”

“Op bittere kou? Hoe kom je daar nou bij? Dit is Groenland niet hoor!”

Lees verder
Viking met woeste rode baard en gigantische bijl stormt ten aanval
Archeologie

Naar het einde der tijden met de Vikingen van Hovgården

Vikingen. Het woord alleen al. Onmiddellijk zie ik woeste krijgers voor me, bebaard en bloeddorstig, die, zwaaiend met hun blinkende zwaarden, overal dood en verderf zaaien. Wat bezielde deze ooit vredelievende, Scandinavische boeren om zomaar hun langhuis te verlaten en uit roven en stropen te gaan?

Volgens de meest gangbare theorie lag de aanleiding voor deze plundertochten in enkele gewijzigde omstandigheden. Klimaatverandering en overbevolking gaven het eerste zetje en zucht naar vrouwen, goud en avontuur deden de rest. Nou vooral dat laatste dan, bedenk ik me, want onderweg naar Hovgården, een Vikingplaats 30 km buiten de Zweedse hoofdstad Stockholm, zie ik niks anders dan water en bos. “Overbevolking? M’n reet!”

Lees verder
Hainich
Natuur

Geloof in beuk wortelde diep bij Germaanse stammen

Daar, achter de Rijn, lagen de duistere beukenbossen van Germania. Een nachtmerrieachtige wildernis waar geciviliseerde mensen niks te zoeken hadden. Waarschuwend spraken de Romeinen over deze ondoordringbare, schimmige wereld waarin zovelen van hen waren gesneuveld. Het was het jaar 9 geweest en in hun arrogante overmoed hadden ze gedacht het keizerrijk wel even uit te kunnen breiden met de bosrijke omgeving van Midden-Duitsland. Een misrekening die ze duur kwam te staan.

Tijdens een confrontatie met de woeste woudmannen werden drie van hun beste legioenen over de kling gejaagd en leden ze één van hun grootste nederlagen ooit. Het verlies was zelfs zo smadelijk dat de Romeinen het nadien nooit meer in hun hoofd haalden de beuk of zijn stammen nog eens lastig te vallen. Helaas voor het bos verscheen er eeuwen later toch weer een nieuwe houthakker ten tonele…

Lees verder