Begin je met wijn? Start met champagne

champagne

Destijds in Straatsburg, toen Ech Nie haar eerste biertje ooit bestelde, streden bij mij gevoelens van trots en triomf om voorrang. Tuurlijk, ik besefte ook wel dat dit slechts een kleine stap was op een lange weg te gaan maar in ieder geval was het een dappere daad die mij stilletjes doch diep ontroerde. Ze schreef geschiedenis, daar, op dat terras in Frankrijk in de zon. In de jaren die volgden bleef Ech Nie moedig doorschrijven en uiteindelijk wist ze, tussen alle consternatie door, op het Griekse eiland Corfu het zo gewenste resultaat te bereiken; Ech Nie dronk bier!

Verder lezen →

Geloof in beuk wortelde diep bij Germaanse stammen

Hainich

Daar, achter de Rijn, lagen de duistere beukenbossen van Germania. Een nachtmerrieachtige wildernis waar geciviliseerde mensen niks te zoeken hadden. Waarschuwend spraken de Romeinen over deze ondoordringbare, schimmige wereld waarin zovelen van hen waren gesneuveld. Het was het jaar 9 geweest en in hun arrogante overmoed hadden ze gedacht het keizerrijk wel even uit te kunnen breiden met de bosrijke omgeving van Midden-Duitsland. Een misrekening die ze duur kwam te staan. Tijdens een confrontatie met de woeste woudmannen werden drie van hun beste legioenen over de kling gejaagd en leden ze één van hun grootste nederlagen ooit. Het verlies was zo smadelijk dat de Romeinen het nadien nooit meer in hun hoofd haalden de beuk of zijn stammen nog eens lastig te vallen. Helaas voor het woud verscheen er eeuwen later toch weer een nieuwe houthakker ten tonele…

Verder lezen →

Altijd weer hetzelfde met die Asturische monumenten van Oviedo

Asturische monumenten

Noord-Spanje is een aanrader! Schitterende kusten, schaarse toeristen, verrukkelijke pintxos en een hele rits werelderfgoed. Wat wil een mens nog meer zou je zeggen, maar zo niet Ech Nie. Ze stond er maar een beetje beteuterd bij toen op 4 september 2016 het weer het weer eens liet afweten. We hadden afgesproken om ons op Playa del Silencio, een van de mooiste stranden van de streek, te goed te doen aan zon, zee en zuipen een gezellig drankje maar stuitten onverwachts op een dik grijs wolkendek. Zo’n 20 kilometer achter de kustlijn ligt namelijk het Cantabrisch hooggebergte en dat blijkt voor menig regenbui een niet te nemen hindernis. “Ach”, probeerde ik monter, “dan gaan we toch gewoon naar de Asturische monumenten van Oviedo?”

Verder lezen →

Beste wensen na negatief jaar

beste wensen

“Ja hoor Ech Wel, een jaaroverzicht op 1 januari. Lekker op tijd…” Ech Nie heeft zojuist via de mail mijn nieuwe blogpost binnen gekregen en kaart onmiddellijk een netelige queestie aan. “Ja sorry schat, ik heb het nou eenmaal druk gehad. Je weet wel, een nieuw huis en zo…”

“Pfff, wat een onzin. Als jij een succesvol blogger wil worden dan moet je onder alle omstandigheden kunnen presteren meneertje. Dit is gewoon te laat!”

Verder lezen →

Wij gilden oorlog op de Grote Markt van Brussel

Grote Markt Brussel

“Wollt Ihr den totalen Krieg?”, schreeuwde Goebbels in typische nazistijl. “Jawohl!”, gilde zijn uitzinnige toehoorders. Een sprekend voorbeeld uit 1943 van een diepzinnige dialoog tussen een leider en zijn volk en de waanzin van totale oorlog. Burgers en steden als doelwit van vernietiging. Maar hoewel dit beeld sindsdien aan onze Oosterburen kleven bleef waren het toch echt de Fransen die de manie uitvonden. Zij wilden de wereld eind 17e eeuw laten zien hoe goed ze wel niet waren en schoten om die reden het weerloze Brussel totaal aan gort. “En daar heeft de stad dus zijn prachtige Grote Markt aan te danken”, legde ik Ech Nie uit.

Verder lezen →

Op de kerstmarkt van Hildesheim boom je over rozen

Hildesheim

Kerstsfeer proeven doen wij in Duitsland. Niet alleen omdat Ech Nie dat gezellig vindt maar vooral ook omdat het mij de kans geeft enkele Unesco-monumenten toe te voegen aan mijn werelderfgoedverzameling. Aangezien dat laatste natuurlijk het belangrijkste is (duh) had ik voorafgaand aan ons verblijf in Goslar stiekem een tussenstop gepland in het nabijgelegen Hildesheim. Ech Nie was meteen gepikeerd toen ze het hoorde. “Gvd, Ech Wel, ik snak anders ongelofelijk naar een Glühweintje.”

“Niet alles draait om drank, schat.”

“Oh nee, dat is waar ook. Om werelderfgoed natuurlijk.”

Verder lezen →

Worldwidewendy is uw gids in Venetië

Venetië

Dat het tijdens een erfgoedbezoek niet altijd over weerbarstige reisgenoten, moeilijke architectuurstijlen of gekmakende queesties hoeft te gaan bewijst het blog van Worldwidewendy wel. Op haar site geen omslachtig gedoe over besneeuwde toegangswegen of de angst om te varen, nee, zij houdt het liever kort en bondig en vertelt de lezer waar het écht om gaat. Haar verslagen blinken uit in nuttige informatie en voor geïnteresseerden staan alle bezienswaardigheden keurig opgesomd. “Daar heb je tenminste wat aan!”, vond Ech Nie bij het zien van Wendy’s proza. “Een verademing werkelijk waar. Zeker als je dit vergelijkt met dat broddelwerk op Unesco-queesties.nl…”

Verder lezen →

Wat telt als gezien is maar net hoe je het bekijkt

Gezien

Jaren geleden reed ik door Duitsland en zag in de verte de kathedraal van Keulen trots zijn toren de lucht in steken. Mooi, dacht ik, en vinkte de site af van mijn lijstje. Gezien. Rond diezelfde periode brachten wij een dagje door in het Belgische Antwerpen. We liepen er langs kathedraal, stadhuis en Plantin-Moretus museum en schreven na de wandeling ook deze 3 Unesco-monumenten bij op onze palmares. Gezien.

Maar toen begon het te knagen…

Verder lezen →

Port proeven in wijnstreek Alto Douro

Alto Douro

Toen ik plotseling de woorden Alto Douro op een verkeersbord voorbij zag schieten wist ik het meteen. Dit gaat niet goed. “Nee hè”, roep ik verschrikt, “dat was toch niet de afslag die we moesten hebben hè?!”

“Nee hoor”, antwoordt Ech Nie geruststellend, “volgens Annie moeten we gewoon rechtdoor.” (Annie is de naam die wij onze TomTom hebben gegeven.) “Ja Annie,” reageer ik, “maar die muts wijst ons alleen de snelste weg.”

“Dat is wat navigaties doen schat. Dat hoort zo.”

Verder lezen →